Actualización legislativa de abril

La Asamblea General sigue suspendida y no se espera que vuelva a la sesión hasta el 16 de mayo, cuando la Cámara de Representantes y el Senado regresen a Raleigh para la breve sesión legislativa. Se espera que la breve sesión dure hasta fines de junio o principios de julio con la tarea principal de la Asamblea General de reescribir el presupuesto para el año fiscal 2018-2019 que comienza el 1 de julio de 2018.
 
Sin embargo, el pasado miércoles, 21 de marzo, el Comité Selecto de la Cámara de Seguridad Escolar se reunió en el Edificio de la Oficina Legislativa de la Asamblea General en la sala 643. La reunión comenzó a las 9 AM y se suspendió a las 5 PM con un almuerzo de 90 minutos. Nuestro cabildero estuvo en la reunión y esta proporcionando una actualización aquí porque muchos de nuestros estudiantes pueden tener preocupaciones con algunos de los debates sobre armas de fuego en los campus de las escuelas. También se debatió mucho sobre la mejora de los servicios de salud mental en las escuelas y el establecimiento de más SRO, incluidos policías retirados y personal militar en los campus.
 
La reunión fue básicamente, e intencionalmente, una audiencia de expertos en seguridad escolar, funcionarios de salud mental, un maestro y dos estudiantes con una sesión de intercambio de ideas de flujo libre para los miembros del comité.
 
Le dijeron en conversaciones privadas con legisladores republicanos y personal clave que los presidentes de los comités querían escuchar más en esta reunión que hablar. Y aunque había mucha expectativa de que el debate sobre armar a los maestros sería el centro de la audiencia del comité, solo un legislador, el representante Elmer Floyd (D-Cumberland) planteó el tema y fue en los últimos 30 minutos de la reunión .
 
El representante Floyd dijo que quería tener una discusión sobre cómo se compensaría a los maestros si se les permitiera portar armas en las escuelas. Dos demócratas: las representantes Becky Carney (Mecklenburg) y Pricey Harrison (Guilford) hablaron inmediatamente en contra de armar a los maestros. Notablemente, ningún republicano participó en el debate y el tema se disipó. También me dijo un miembro del personal del comité republicano que el silencio republicano sobre el tema era intencionado. Esto parece apoyar las conversaciones que tuve con los miembros de la casa suburbana, quienes dijeron que ellos y otros republicanos suburbanos no apoyan armar a los maestros y han informado a los líderes de la Cámara sobre esto.
 
Hubo un apoyo bipartidista general en la sala para acercarse a las fuerzas del orden y personal militar retirado para patrullar las escuelas, al tiempo que se reconocía la necesidad de crear un sistema de detección y capacitación por razones de seguridad. El comité también pareció apoyar la provisión de más Oficiales de Recursos Escolares (SRO, por sus siglas en inglés), que son oficiales de la ley en los campus escolares. Si bien algunos planteles tienen un SRO, otros campus comparten SRO. Los 2 estudiantes que hablaron con el comité estaban preocupados de que su escuela secundaria del condado de Johnston comparte una SRO con otras 4 escuelas en el condado.
 
También hay apoyo bipartidista general para proporcionar más servicios de salud mental a los estudiantes en la escuela. Se enviaron muchas preguntas al Departamento de Información Pública acerca de las capacitaciones de desescalada para educadores y el personal actual de enfermeras / consejeros / psicólogos escolares. Se les explicó a los legisladores que la Asamblea General proporciona fondos para estos puestos en un nivel básico, pero los sistemas escolares tienen libertad para convertir esos dólares a otras categorías de gasto (presumiblemente profesores de aula).
 
Si bien parecía haber apoyo para proporcionar más fondos para el personal de salud mental en las escuelas, la conversación también incluyó preocupaciones bipartidistas sobre los costos increíbles en la implementación de dicha expansión en todo el estado. Esto fue subrayado en la conversación sobre psicólogos escolares y consejeros escolares, y los diferentes fondos requeridos para estas dos categorías.
 
Es importante señalar que las encuestas compartidas con el comité indican que el 81% de los padres de estudiantes en las escuelas de Carolina del Norte consideran que el apoyo de salud mental en las escuelas es inadecuado.
 
La próxima reunión del comité probablemente sea a principios / mediados de abril, con algún trabajo del subcomité en las próximas dos semanas. Los presidentes también anunciaron que habrá una audiencia de opinión pública en una fecha posterior. Se espera que el comité complete su trabajo interino para el 16 de mayo (el día en que comienza la breve sesión) y se espera que tenga una lista de recomendaciones para la Cámara para su breve sesión legislativa.
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